Forskare: Kvinnor börjar använda sina ägg för sent

Vilken är den största utmaningen förutom åldern när det kommer till kvinnors fertilitet? Och vad ska man vara medveten om och tänka på när man vet att man vill skaffa barn i framtiden? Vi vände oss till en professor för svar.

Skrevet af:

wawa

28. november - 2021


Vill man ha barn så måste det vara en lika viktig prioritering som allt annat i livet, säger professor Henriette Svarre Nielsen. Vi har låtit henne rita en bild av unga kvinnors fertilitet idag.

Vi har läst och hört ganska mycket om unga mäns spermakvalitet och hur den har minskat under de senaste fyrtio åren. Men hur är det med unga kvinnors fertilitet?

Vi kan inte veta om äggen har blivit dåliga. Vi har i alla fall ingen bra data som kan stödja att äggen blivit sämre. Man misstänker att hormonstörande ämnen kan påverka äggen precis som dessa ämnen kan försämra spermakvaliteten. Det krävs stora strukturella förändringar för att fasa ut och minska mängden hormonstörande ämnen. Men ett mycket större problem är när unga kvinnor börjar vilja använda sina ägg. När de vill ha barn.

Vi har varit alldeles för bra på att berätta för dem hur de ska undvika graviditet och har varit för dåliga på att också berätta hur svårt det faktiskt kan vara att få barn. Ju tidigare du får reda på att du har ett problem, desto snabbare kan du börja göra något åt det eller få hjälp. Då har du tid för det istället för att äggen och tiden tar slut. Och det gör de vid en viss tidpunkt – tar slut.

Vi intervjuar

Henriette Svarre Nielsen.
Forskare i reproduktion och
gynekologiska sjukdomar vid
Hvidovre sjukhus i Danmark.
Arbetar för närvarande intensivt
med COPL-projektet som utreder
och kartlägger orsakerna till
upprepade graviditetsförluster.

Vilken är den största utmaningen för en kvinnas fertilitet, förutom ålder?

Just nu maskeras ens fertilitet vanligtvis av preventivmedel. Och vad man kan säga är att preventivmedel har varit en gåva till människor i många år, men samtidigt finns det en enorm obalans mellan könen. För de underliggande sjukdomarna som kan göra oss infertila i längden hålls nere av preventivmedel som p-piller och spiral. Och du känner det först den dagen du gör dig av med preventivmedlet, och symptomen dyker upp. En holländskt utvecklad algoritm baserad på befintlig kunskap om fertilitet kan berätta för dig när du ska börja skaffa barn beroende på hur många du vill ha – så vill du med 90 % säkerhet ha två barn bör du börja när du är 27 men om du vill ha samma sannolikhet för 3 barn måste du börja som 23-åring. Då det är lite sent att sluta med p-pillren som 28-åring.

Men man tänker inte på det om man inte vet.

Vad tror du har påverkat kvinnors fertilitet?

Det är olika faktorer som spelar in när vi pratar om sjunkande fertilitet. Dels de hormonstörande ämnen vi pratat om tidigare. Dels hälsobeteende. Vi vet att antalet ägg är betydligt lägre hos foster vars mödrar röker jämfört med kvinnor som inte röker. Rökning under graviditeten är som tur är sällsynt, vilket är bra för nästa generations fertilitet. Sedan pratas det om att vi får ett högre BMI, och det får även konsekvenser för kvinnors fertilitet så att bland kvinnor hänvisade till fertilitetsbehandling är det fler som uppnår spontana graviditeter när de går ner i vikt.

Äggkvaliteten – har den förändrats?

Hur undersöker man unga kvinnors fertilitet, finns det någon bra markör?

AmH-mätning kan berätta hur många ägg du har. Det säger inget om kvaliteten på dem. Man kan säga att en sådan markör ungefär säger något om hur många ägg man kan få ut om man gör fertilitetsbehandling. Men om man verkligen behöver undersöka kvinnors fertilitet så måste man 1) se om det finns några ägg överhuvudtaget – detta kan göras med AMH eller en skanning av äggstockarna genom slidan. (om du är en av de få som har gått över tidigt i klimakteriet kommer det att märkas av att AMH är mycket lågt eller att inga ägg kan ses i äggstocken. 2) Då kommer man att kontrollera om du har en öppen äggledare eller inte. Orsaker till en stängd äggledare kan vara en sprucken blindtarm som har lämnat ärrvävnad i magen. Det kan också vara endometrios som kan göra att äggledaren kan vara blockerad eller så kan en stängd äggledare bero på tidigare klamydiainfektion. Med en stängd äggledare kan du prova hur länge du vill utan att lyckas. 3) Man tittar på andra sjukdomar som kan vara ett problem för fertiliteten, t.ex. metabola sjukdomar. Och då kan man 4) titta på livsstil.

I slutändan vet vi inte hur fertila vi är förrän vi har försökt.

Men äggen ni tittar på, är kvaliteten på dem lika bra som förr?

Den viktigaste faktorn för äggkvaliteten är ålder. Men det är viktigt att inte bara fokusera på ägget. Det är så många saker som ska fungera. Om du till exempel röker och eller har haft klamydia eller andra sexuellt överförbara sjukdomar kan det påverka flimmerhåren i äggledarna som hjälper till att transportera det befruktade ägget. Om transporten inte är optimal kan det leda till utomkvedshavandeskap och om äggledarna är stängda behöver man göra IVF – och man kan snabbt ha slösat bort några år om man inte vet att man har en stängd äggledare.

Har längden på kvinnors cykel förändrats?

Jag tror den är ganska stabil. Varken kortare eller längre. Som oftast är den 28 dagar och det är ägglossning den 14:e dagen, om man ska tala om ett genomsnitt. Ju närmare klimakteriet du kommer, desto kortare blir din cykel. Tidigare, om man hade oregelbundna blödningar, gjorde man ganska drastiska saker för att hjälpa till. Men så kom en studie som visade att det faktiskt var ganska normalt att det var 1-2 cykler om året som var oregelbundna. Så man ska inte få panik om något är lite oregelbundet en enda gång eller två.

Sjukdomar som påverkar fertiliteten.

Upplever du att det finns fler kvinnor med hormonella sjukdomar eller störningar som endometrios och PCOS idag än tidigare?

Vi har blivit bättre på att utröna dem. Vi har blivit bättre på att diagnostisera endometrios. PCOS är en konstig och knepig sjukdom, för det är motsatsen till allt annat vi säger om fertilitet. Du har många fler ägg och oregelbunden mens, vilket gör att du faktiskt mår bättre ju äldre du blir. Det är kvinnor som senare genomgår klimakteriet och som då är fertila under en längre tid. De är helt enkelt inte lika fertila i början av sin fertila period eftersom deras cykel är så oregelbunden och de har inte ägglossning. Ju fler ägg som brinner inne, desto mer normalt blir det för dem. Så deras "fertila fönster" är i princip skjuten 2-3 år för dem.

Generellt blir vi bättre och bättre på att diagnostisera så att kvinnor kan komma vidare i systemet och bli behandlade.

Men något påverkar nog unga tjejers fertilitet när de idag går in i puberteten tidigare idag än tidigare. Hur kan det komma sig?

Det har visat sig att ett högt intag av rött kött i barndomen är förknippat med tidig pubertet. Kanske är en av förklaringarna är ett ökat köttintag. Vi vet också att barn i dag blir längre än tidigare. Det finns data som tyder på att vegetarianer/veganer inte blir lika långa som köttätare. Är det tillväxthormoner som ges till djuren, som människan sedan får i sig och påverkas av?

Kan tidig pubertet eller preventivmedel påverka fertiliteten?

Man sparar inte på ägg genom att undvika ägglossning som när man använder p-piller. Det är intressant om de som går in i tidig pubertet också tidigare genomgår klimakteriet. Är den fertila perioden då parallellförskjuten eller förlängd? Det vet vi bara när tjejerna som går in i tidig pubertet går igenom klimakteriet.

Hur skyddar vi unga kvinnors fertilitet?

Vad ser du som det största ”hotet” mot unga kvinnors fertilitet just här och nu?

Okunskap – för lite kunskap hos både de unga kvinnorna, men även hos oss läkare/forskare som inte förstår sjukdomsmekanismerna. Och då är kanske det största hotet i själva verket samhällsnormen – att vi bildar familj så sent för att vi har lärt oss det. Få en utbildning! Och med kvinnornas frigörelse förstår man det väl, men nu har vi ett nytt problem. För om folk kommer igång tidigare kan vi också identifiera sjukdomar tidigare och då finns det hjälp att få. Ärligt talat är det tio gånger smartare om man vill ha barn, att man skaffar dem tidigare.

Vi måste helt enkelt bli bättre på att berätta den goda historien om hur coolt det är att få sina barn tidigt. Det tror jag kan göra stor skillnad.

Som ung kvinna, vilket är det viktigaste beslutet jag kan fatta om min fertilitet?

Ta ett beslut själv: Vill jag ha barn? Och lika viktigt: Hur många vill jag ha? Faktum är att om du vill ha barn måste det vara en lika viktig prioritet som allt annat i livet.

Jag har aldrig hört talas om att någon har sagt att barn är det minst viktiga i deras liv. Så om det är det som till sist blir din främsta prioritet i livet kan du lika gärna sätta igång tidigare.

Om du vill veta med stor sannolikhet att det går i uppfyllelse bör du nog börja tidigare än du tror. Och så utmanas vi av idealbilder av det perfekta paret. Precis, som Netflix och sociala medier matar oss med. Du kanske borde vara mindre kritisk för att hitta en perfekt partner – släpp de höga och kanske orealistiska standarderna. Nu när det är så höga skilsmässosiffror är det något som inte fungerar. Du behöver hitta en bra och härlig förälder till ditt barn, någon du kan bilda familj med. Livet du introduceras för på Netflix och sociala medier, det perfekta livet – kommer att sluta med att du blir besviken om du går och väntar på något som egentligen inte finns.

Vilket moderligt avslut jag fick till!