Daniel Boysen: Det är dags för oss män att ses som mer än bara bilagor i fertilitetsbehandling.

När Daniel och hans fru Rikke går igenom fertilitetsbehandling är det bara hon som tilltalas och tillfrågas om. Och det ger Daniel en känsla av att vara osynlig genom större delen av processen.

Skrevet af:

wawa

29. april - 2022


Daniel Boysen vill bryta med tanken att mannen kan bära allt psykiskt och därför inte behöver uppmärksamhet genom en fertilitetsbehandling. Här är hans bidrag.

Innan utredning och behandling – var befann ni er i livet?

Vi bodde i Århus på den tiden och Rikke avslutade sina studier på universitetet medan jag arbetade på Huvudbiblioteket och skrev en roman.

Vi träffades 2014 och hade dejtat i några år när jag tog ledigt för att avsluta arbetet med romanen. Vi hade just pratat om att vilja sluta ”ta hand om” och skulle lägga om vår kost till en växtbaserad för att ge våra kroppar de bästa förutsättningarna.

När dyker de första tankarna upp om viljan att bli föräldrar? Var ni båda redo för föräldraskap samtidigt?

Jag är fem år äldre än Rikke, så jag hade redan innan vi träffades haft tankar på att bli pappa, men det är aldrig något jag har varit upptagen med. Jag har aldrig sett det som en väsentlig del av mitt liv.

Vi intervjuar

Daniel Boysen, 35 år, är författare och
litterär kommunikatör. Bor i Köpenhamn
med sin fru Rikke på 30 år, som arbetar med
kommunikation inom kulturbranschen.

Rikke avfärdade tanken på barn när vi träffades, men under de närmaste åren närmade vi oss varandra i tysthet. 2016 bestämde vi oss för att försöka skaffa barn – fortfarande med tanken att vi inte hade bråttom. Så även om vi började på två olika platser träffades vi där, på en plats där saker och ting måste gå sin väg och där vi ville ha barn med varandra.

När började ni försöka?

Vi började försöka 2016 och hade bara glädjen av förväntan i oss. Vi kände det nästan som en lättnad eftersom vi trodde att det skulle komma snabbt och utan problem. Vi kände inte till några andra historier.

Det började som en tonårslik lycka, eftersom vi nu skulle ha kul på lakanen och helst mycket regelbundet.

Det var befriande att vi inte behövde oroa oss för att bli gravida – vilket är den dominerande berättelsen när du har sex och inte vill bli gravid. Men efter ett år eller så utan graviditet ersattes känslan av frigörelse av förundran och frustration.

Vad hände sen?

Efter ett år eller så gick vi till doktorn. För mig handlade det mest om en analys av min sperma, som förresten såg bra ut, medan det för Rikke mest var budskapet att vi bara skulle fortsätta eftersom vi var så unga – och för att det verkade som om Rikke hade massor av fina ägg.

Detta innebar att vi fortsatte lite i samma anda, den här gången ytterligare två år, innan vi ringde igen och kom överens om att vi skulle göra en ny undersökning, den här gången med en önskan att börja behandlingen.

Det mest frustrerande, både då och nu, är de långa väntetiderna och de olika meddelandena som gör dig förvirrad. Särskilt i syfte att samhället ska överlåta ansvaret till det ofrivilligt barnlösa paret och säga, varför gick ni inte vidare tidigare? Har du gjort tillräckligt?

Berätta om utredningen – hur gick det till? Hur kändes det?

När vi äntligen kom in i en utredning på Klinik Aagaard (som sedan dess bytt namn till Klinik Bay) var det en märklig dag. Konstigt eftersom inga definitiva svar kom. Och konstigt eftersom vi redan hade gått från befrielse till frustration och nu gick in i en känsla av att våra kroppar och liv var en del av en klinisk prövning, att vi inte längre tillhörde oss själva.

Mina prover liknade som tidigare och i Rikkes fall ägnades särskild uppmärksamhet åt det faktum att hennes cykler var oregelbundna och att slemhinnan var tunn och därför inte kunde fånga äggen.

Med andra ord fick vi höra att hjälp behövdes om vi skulle bli gravida.

De följande dagarna var vi både lättade och ledsna. Lättade eftersom vi nu visste vad som behövde göras. Sorgligt för det känns alltid som ett nederlag när kroppen inte kan av sig själv. Men vi upplevde också ett slags beslutsamhet och tänkte, nu tar vi ödet i egna händer, nu kommer vi att lyckas, nu kommer vi att bli föräldrar om ett litet tag.

Berätta kort om behandlingskuren hittills – vilken behandlingsform och vilka tankar och känslor hade ni?

Verkligheten slår hårt. Att vara i fertilitetsbehandling är inte en mirakelkur. Att bli ut utarbetad är bara början.

Rikke måste stickas i magen med Gonal-F, en kemisk lukt sprider sig i hela lägenheten och första gången måste jag kräkas.

När jag sitter med kanylen i min hand och Rikke klämmer huden på sin mage tänker jag för ett ögonblick, vad håller vi på med, varför gör vi detta. Det verkar gränsöverskridande och det är redan här, eller faktiskt kanske lite innan de etiska övervägandena börjar. För även om biverkningarna uppenbarligen är små, manipulerar vi fortfarande kroppens naturliga rytm – både harmonisk och disharmonisk – och påverkar vad vi tycker är nödvändigt.

Vi sticker i över två veckor innan kanylen ersätts med en annan typ som lossar äggen och jag fyller en liten kopp som ska insemineras i henne. Längs vägen har det också gjorts skanningar för att hålla jämna steg med processen inuti livmodern, allt är kargt och kliniskt, erfarenheterna varierar och jag är mest närvarande som åskådare som inte får komma in på kliniken på grund av begränsningar, eftersom jag anses vara en släkting.

Första gången händer inget. Det lyckas inte.

Vi är angelägna om att börja behandlingen igen omedelbart, men kliniken har sommarstängt. Det slutar med några månaders paus från behandlingen, där en graviditet plötsligt uppstår spontant, utan behandling, efter 4 år. Då tror vi att all vår frustration är över och vi ser en framtid för oss med ett barn.

Men det skulle inte bli så.

Hur kände du dig under de perioderna?

Vi blev gravida i oktober 2020, men det skulle redan några veckor senare visa sig vara en utomkvedshavandeskap (graviditet utanför livmodern). Ett blodprov är inte bara ett blodprov. Till exempel kan ett blodprov visa hCG, som helst bör öka på ett visst sätt under en vanlig graviditet. Cirka 2 % upplever en sådan graviditet.

De första veckorna ökade antalet som det skulle, men sedan var det några oväntade nedgångar och sedan bara små ökningar därefter. Först hoppades vi (tänk att använda ordet hoppades i det sammanhanget) att det skulle utvecklas till en spontan abort eller förgås och lämna kroppen av sig själv. Det hände inte. Den närmaste månaden präglades av stor osäkerhet och en ökande förtvivlan, eftersom vi inte visste om den var bra eller dålig.

Det slutade med en ganska våldsam vecka, där vi var på sjukhuset i måndags, över natten, eftersom Rikke fick ont i magen. Det gick över igen och vi kunde åka hem nästa morgon, eller gå till jobbet. Att lägga våra känslor åt sidan.

På fredagen gick det inte längre och Rikke var tvungen att opereras. Vi förlorade. Men eftersom det hände före vecka 22, fick vi inte ledigt för sorg.

Jag gick till jobbet nästa dag, helt förkrossad, medan Rikke ”fick lov att” arbeta hemma i en vecka eller så medan hon sörjde och hade en öm kropp efter operationen.

Efter en lång paus i behandlingen, som enbart berodde på att vi var mentalt bräckliga, återupptog vi en ny behandling med Letrozole. En enklare behandling för oss, som helt enkelt bestod av att Rikke svalde en tablett en gång om dagen i fem dagar.

Denna gång blev hon gravid under behandlingen, men också med resultatet att det blev missfall. Men utan att vi är säkra på om den satt i eller utanför livmodern. Fortfarande med sorg som resultat.

Hur är det i allmänhet att vara man mot en kvinna i fertilitetsbehandling? Vad har du haft för roll?

Jag tror att jag kan beskriva det bäst genom att förklara vad som hände kring operationen i november 2020 – en allvarlig situation som vi inte hade upplevt tidigare.

Personalen berättade för mig att Rikke inte skulle opereras förrän sex timmar senare, även om vi var tvungna att dyka upp klockan åtta på morgonen. Det var därför jag gick hem och lagade mat åt henne att få när hon vaknade efter operationen (eftersom sjukhuset inte erbjuder vegansk kost).

En halvtimme efter att jag kom hem ringde Rikke och sa att hon skulle opereras – och allt vände sig i mig. Jag skulle ha varit där, gett henne en kyss, kramat henne, lagt min hand på hennes mage, men istället var vi tvungna att göra det över telefon.

När jag kom tillbaka till sjukhuset, helt utom mig, var sängen borta i patientrummet och jag satte mig i den lilla stolen och stirrade bara rakt fram. Jag satt där i minst två timmar (!), innan en sjuksköterska kom in och tittade till mig och berättade för mig att operationen gick bra och att Rikke låg på uppvakningen.

Den erfarenheten sammanfattar den osynlighet jag har upplevt som man genom större delen av processen.

Föreställningen att mannen kan bära allt, att mannen kan göra allt, uttrycks i allt från enkla meddelanden till krissituationer.

Men mannen kan inte bära allt och det är dags för mannen/den andra parten att behandlas som mer än ett bihang. Det kan finnas en skillnad i hur du påverkas fysiskt, men psykologiskt går båda parter igenom sorg, ångest, sömnlöshet.

Hur har behandlingen påverkat din relation? Hur håller man fast vid hoppet mitt i hopplösheten?

Det händer nog många par och för oss att det blir väldigt mekaniskt. Ens liv är inplanerat efter blodprov, medicineringsintag, tidig gymnastik och andra väntetider.

Det finns helt enkelt en spontanitet som försvinner från vardagen, vilket kräver mycket arbete att återupptäcka. Men vi har försökt att ”ge oss själva ledigt” och inte tänka på det faktum att nu är klockan 16:00 och det är onsdag, så nu måste vi, men istället hitta tillbaka till lusten.

En viktig sak har varit att vi genom hela processen har lämnat plats för varandras känslor och pratat om det. Hoppet ligger i att våga prata med varandra om saker. Eftersom det här är några svåra samtal, men de måste tas så att den ena ständigt anpassar förväntningarna och förstår hur den andra känner sig.

Tycker du att dina relationer har förändrats på vägen?

Det har varit svårt att inse för våra föräldrar (och den generationen i allmänhet) hur mycket det har betytt för oss, eftersom de kanske inte har haft samma problem. Min far ligger minst 13 år före mig när det gäller att skaffa barn. Men jag har en vän som har gått igenom något liknande, vilket har gett mig lite sinnesro.

Rikke har till exempel haft lättare att hitta grupper på sociala medier som skulle kunna ge en mer självständig plats att prata fritt på. Men behandlingen har bara påverkat våra relationer på ett sådant sätt att alla i slutändan har visat förståelse och varit nyfikna på vad vi går igenom.

Var står du nu?

Vi är i den lyckliga positionen att bli föräldrar i februari 2022. Egentligen tog vi en paus från behandlingen, men det visade sig vara precis där, det omöjliga inträffade. Vi fick annars höra att vi inte kunde bli gravida utan behandling. Med tanke på vår andra historia var vi lite skeptiska till en början och mycket osäkra på att det var verkligt. Men nu är vi säkra. Vi måste vara föräldrar - och vi är associerade med ett team som är sårbart i barnmorskeprocessen, vilket ger den nödvändiga sinnesro utöver våra traumatiska upplevelser av fertilitetsbehandling.

När man ser tillbaka, vad har varit svårast hittills?

Det svåraste har helt klart varit sorgen vi upplevt och ständigt upplever för att ha förlorat någon vi inte har träffat. Hur man missar något som inte är det? Hur kommer man över det? Vi behövde lugn, men vi fick inte det lugnet.

Men det har också varit särskilt svårt för mig att det inte finns några gemenskaper för män via riksförbundet eller på sociala medier.

Det betyder att jag går omkring ensam.

Och det har också varit svårt att alla alltid bara pratar med Rikke, det gör henne ensam och mig osynlig. Något måste göras åt den kulturen. Vi är ett par, även på sjukhuset och kliniken.

Du har skrivit en bok om dina upplevelser. Hur kom den till stånd och vad har det betytt för dig?

Min roman missfall började den dagen på sjukhuset, där jag satt ensam medan Rikke opererades. Jag har alltid en anteckningsbok på mig och jag satte igång där. Jag har skrivit boken för att ge en röst till män och par i fertilitetsbehandling och för att bryta tystnaden som omger den delen av samhället. Romanen är en samling av mina egna erfarenheter, statistik, saker jag har läst, text från tecken och drömmar om ett annat samhälle.

Romanen kom till mig som en nödvändighet och det var viktigt att skriva den medan mitt och våra liv låg i ruiner. Den ska inte se tillbaka från andra sidan, utan illustrera och visa det kaos som en behandling kan medföra – och lyckligtvis också drömmar, ljus och hopp.

Det är inte skrivet för min egen skull. Det är skrivet som en räkenskap med de obscent höga förväntningar som ställs på män (och kvinnor) i en sådan situation och ställer bland annat frågan om varför vi är villiga att offra så mycket av oss själva för samhällets skull?

Vad hade du velat veta på vägen till behandling?

Att det finns en risk för att det inte kommer att lyckas och säga det rakt ut.

Vad skulle du råda andra män om de är på väg till det första mötet med fertilitetskliniken?

Be absolut din läkare eller kliniken om att visa dig ett ställe där du kan prata med andra i samma situation – som är gratis och helst en grupp.

Det är inte skamligt att genomgå en behandling, men det är skamligt att behöva göra det ensam.